Superando el miedo a nadar con las ballenas jorobadas

Superando el miedo a nadar con las ballenas jorobadas

Es 2019, estoy a 80 millas de la tierra en el Océano Atlántico, y solo tengo que reírme. Acabo de salir del agua y noté que la carcasa de mi cámara tiene fugas. Esta vez no podía pagar el alquiler de Nauticam, así que fui barato y esperé lo mejor. Es mi tercer viaje al Silver Bank con Tom Conlin y Aquatic Adventures y una vez más mi suerte fotográfica se quedó atrás en tierra firme.

Curiosamente, estoy de acuerdo con esto y es hora de volver al agua. Tomo mi teléfono para tomar algunas instantáneas, me deslizo sobre el vientre por el costado del bote y nado hacia esta ballena jorobada y su cría. Sí, es cierto, estoy nadando con ballenas jorobadas.

La mayor parte de mi Whale Tail proviene de todo lo relacionado con mis tres viajes de una semana al Silver Bank en 2015, 2017 y 2019. Podría contarles todo sobre mis viajes y las cámaras que utilicé, algunos de los cuales serán mixtos. , pero esta historia trata más sobre el miedo y la superación de obstáculos.

Superando el miedo a nadar con las ballenas jorobadas
La ubicación de Silver Bank en el Océano Atlántico al norte de la República Dominicana.

Los viajes en sí fueron increíbles y más allá de las palabras. Momentos, experiencias y amigos que han cambiado mi vida para siempre. Recuerdos e historias que la mayoría de la gente no puede imaginar y algunas fotografías que no capturan el momento.

No sé de dónde surgió la idea de hacer esto, no era que me gustaran especialmente las ballenas como niño. Al crecer, nunca me gustaron mucho las aventuras. Creo en los derechos de los animales y apoyo a quienes defienden nuestros océanos. Me atraen los fotógrafos submarinos y la belleza que capturan de un mundo justo debajo de mi visión normal de la superficie. A menudo compro sus fotografías para poder apoyar su increíble talento.

Escuché sobre estos viajes de "snorkel con ballenas" en una conversación aleatoria y decidí probarlo yo mismo. Lo reservé y no hice ninguna preparación real. Nadé en la clase de gimnasia de la escuela secundaria y fui un buen nadador hace 30 años. En el pasado, eso solo significaba que podía nadar de un extremo de la piscina al otro sin tocar el fondo. Entonces, pensé que estaba bien.

Por supuesto, investigué cosas importantes como cámaras subacuáticas, aletas de natación, trajes húmedos, porque el equipo adecuado hace toda la diferencia.

Decidí una semana antes del viaje que debía mojarme los pies y probar algunos fotografía submarina. Reservé un viaje al Río Homosassa en Florida para nadar con manatíes y descubrí que mientras intentaba descender a un río de seis pies de profundidad, estaba absolutamente aterrorizado por el agua .

Después de 10 minutos de aferrarse a la escalera del bote por su querida vida, un manatí vino a presentarse. Solté la escalera el tiempo suficiente para reunir mis sentidos y me agité por el río como un humano herido. Hice tanto ruido que los manatíes y otros humanos en el viaje mantuvieron su distancia. Pero al menos pensé que había descubierto esta cosa del agua y estaba casi lista para partir.

Mi viaje de 2015 no fue un éxito. Un río lento de seis pies de profundidad es un poco diferente a nadar en el Océano Atlántico. Estaba asustado y mareado, lo cual no es una buena combinación. Me metí al agua una vez y te ahorraré los detalles. Pasé el resto del viaje con los ojos fijos en el horizonte y fotografié la actividad de la superficie.

Superando el miedo a nadar con las ballenas jorobadas
2015. Golpe de aleta superficial.
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2015. Cola de superficie.

Incluso con este compromiso limitado, encontré algo que me encantó. El día que volví a casa; Envié un correo electrónico para solicitar una cita en 2017.

Entonces, con dos años para prepararme, nuevamente esperé unas semanas antes del viaje para practicar. Regresó al río Homosassa durante dos días esta vez. Practiqué meterme en el agua e hice un poco mejor una vez que me tranquilicé. Investigué mejores alternativas al Dramamine que me enfermaron y con mis parches de cinetosis y un nuevo conjunto de aletas estaba listo para comenzar.

2017 tuvo algunas tormentas locas que llegaron junto con algunos mares bastante agitados. Afortunadamente, las olas se encontraban a unas pocas pulgadas por debajo de la altura máxima insegura para embarcaciones pequeñas, por lo que pudimos buscar ballenas durante cuatro días sin ningún éxito. Ni siquiera pudimos ver el golpe cuando salieron a la superficie las ballenas porque el viento lo alejó de inmediato. Luego, el último día, unos 30 minutos antes de tener que partir hacia el puerto, encontramos a una madre, un becerro y una escolta en los arrecifes de coral poco profundos de 30 pies.

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2017. Una visita de la madre y la cría en el último minuto.
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2017.
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2017.

Había estado esperando este momento durante dos años, así que cuando dijeron ir, me metí al agua sin dudar mientras estaba en el Al mismo tiempo tratando de no ensuciar mi traje de neopreno. Inmediatamente entré en pánico, pero de alguna manera recuperé mis sentidos, luego nadé lo mejor que pude hacia las ballenas. Simplemente no pude seguir el ritmo de los demás y terminé 20-30 pies detrás de ellos. Estaba lejos, pero estaba en el agua y veía mi primer grupo de ballenas.

La siguiente parte siempre me hace llorar cuando pienso en ello. Escuché a Tom gritar: "Lorenzo, agarra a John y tráelo al frente". Entonces Lorenzo (nuestro guía en el agua) nada hacia mí y me agarra del brazo y me lleva al frente, justo pasando el grupo, hasta diez pies de la madre ballena. Comienzo a tartamudear un poco como si estuviera a punto de sollozar sin control y siento las lágrimas en mis ojos por un momento. Sólo un segundo. Y luego siento pura alegría, como si fuera un niño pequeño y el mundo es magnífico.

Estoy justo frente a su aleta, su ojo está cerrado y se nota que se está relajando mientras cuidamos a su pantorrilla. Abre los ojos, me mira, mira a su bebé, mira a los otros buceadores y vuelve a dormir. La cría pasa y, como cualquier otro niño malcriado, muerde la nariz de su madre con su cola. Con tres movimientos de cola sin esfuerzo, la pantorrilla hace una brecha completa fuera del agua y luego nada. La madre y la escolta nos siguen, y volvemos al bote.

Tan pronto como llegué a casa, envié un correo electrónico solicitando una fecha para un viaje de 2019.

Después de varios meses de dilación, me inscribí para una membresía en la piscina en abril de 2018. He estado nadando vueltas una hora por hora. día desde entonces. Alrededor de julio de 2018, superé mi miedo al agua y, en diciembre de 2018, dejé de fumar porque estaba interfiriendo con mi natación. Para 2019 estaba listo para partir.

Siempre hay una prueba de funcionamiento al comienzo del viaje para evaluar la capacidad de natación de todos. Me llevaron a un lado y dijeron que recuerdan mis "habilidades de natación" de los años anteriores para poder omitirlo si quisiera. Dije que no, que tengo que meterme al agua. ¡Y lo hice, y nadé como un pez!

Con el agua salada y un traje húmedo, mis nuevos músculos de las piernas fueron dos veces más efectivos que la piscina de entrenamiento. Todo el viaje sería el primero en llegar a las ballenas y el último en regresar al bote. Solo quería nadar en uno de mis lugares favoritos en la tierra como si encontrara mi hogar.

2019 fue una experiencia indescriptible. La ballena tonta durmiendo verticalmente, el bebé curioso que se acercó al bote, el cantante, el adulto violador a cinco pies de la parte trasera del bote, y estábamos en el agua con ballenas al menos 5 veces al día.

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2019. Una foto de primer plano de un ternero.

El segundo día fue cuando noté que la carcasa de mi cámara estaba goteando, y ni siquiera me importó. Finalmente estaba en el momento y disfrutándolo todo. La natación diaria había ayudado enormemente, pero creo que también había entrado en un estado mental diferente. Tomé las fotos que pude con el equipo que podía pagar, pero la mejor parte de la experiencia fue simplemente estar allí.

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2019. Una foto de la vivienda con fugas.
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2019. Una foto de la vivienda con fugas.
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2019. Yo en el agua.
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2019. Yo nadando con ballenas jorobadas.
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2019. Una brecha en la superficie.

Cuando regresé esta vez, no podía permitirme reservar otro viaje de inmediato, pero espero poder regresar en 2022.

Después de este tercer viaje, intenté compartir mi viaje con otros. Con muchos experimentos, decidí imprimir mis imágenes en Hahnemühle Photo Glossy. El papel brillante nunca ha sido mi primera opción o incluso mi última opción para imprimir fotografías, sin embargo, siempre estoy aprendiendo algo nuevo. Una impresión en papel Hahnemühle Photo Glossy representa maravillosamente el mundo de fantasía de las pantallas y teléfonos súper elegantes y contrastantes. Hahnemühle Photo Glossy es excelente si desea probar sus imágenes para impresión de aluminio.

La mayoría de la gente piensa que mis imágenes de ballenas son capturas de pantalla y las impresiones simplemente no tienen sentido a menos que se vean como una pantalla. Con una superficie lisa como el cristal, el agua impresa se ve húmeda, como si estuviera mirando a través de una ventana a este mundo increíble. Creo que una imagen submarina de una ballena jorobada es demasiado fantástica para ser creíble o completamente entendida.

Una jorobada femenina es del tamaño de un autobús escolar y una cría recién nacida tiene aproximadamente la longitud de un Honda Civic. Fotografiar ballenas es como fotografiar la luna con tu teleobjetivo más largo y la luna termina siendo un pequeño punto blanco. Cuando miro mis imágenes, puede que no sean las mejores fotografías de ballenas, pero son mis fotografías de ballenas y las apreciaré durante toda mi vida.

Ha sido una aventura increíble nadar con ballenas y las historias son mucho más largas que Me importa escribir sobre eso. Prefiero compartir mis muchas desventuras sobre hacer algo que amo junto con los éxitos. En lugar de compartir esa buena imagen en Instagram, espero que mis historias prueben que puedo ser un poco tonto, torpe y sin éxito, y que estoy de acuerdo con eso. Solo sigo intentándolo y disfruto cada momento.

Como fotógrafo, estoy agradecido por los maestros que dirigen los recorridos fotográficos y, como fotógrafo, me enfoco en crear mi propia visión pero también compro el trabajo de otros para apoyar su visión. Escucho "Estoy celoso" o "Desearía poder" con demasiada frecuencia cuando se trata de fotografía o aventuras. Me enteré de que los fotógrafos renunciaron incluso antes de comenzar porque no tienen la lente "correcta" o la cámara "correcta". También escucho "algún día" o "tal vez cuando mis habilidades sean mejores".

Los mejores fotógrafos que conozco están tomando fotografías con el mejor equipo que pueden pagar. Si es un teléfono o la última cámara de fotograma completo, simplemente úsela. Mi pensamiento detrás de esta historia es un mensaje para mí y para los demás. La luz nunca te esperará y los momentos que pierdas serán una oportunidad perdida.

No importa con qué frecuencia fallas, solo registra tu propia visión y experiencia y aprecia lo maravilloso que es.


Sobre el autor : John Granata tiene una larga historia de 28 años con la fotografía y actualmente enseña clases de impresión en las clases de fotografía de Chicago de Richard Strongberg en Chicago, Illinois. Las opiniones expresadas en este artículo son exclusivamente de los autores. Presenta un argumento único con una extraña combinación de razones técnicas y emocionales por las cuales la impresión es esencial para cada fotógrafo y tiene una gran pasión por crear impresiones que hablen al espectador. Los proyectos anteriores incluyen fotografías tomadas y procesadas con ese aspecto "John" con varios métodos y materiales de impresión alternativos únicos. Tiene un sitio web que seguramente necesita ser actualizado y posiblemente modificado. Actualmente, está en pausa por trabajar activamente fotográficamente, pero cuenta historias sobre proyectos pasados ​​para redescubrir su visión de los nuevos.

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