Mi proceso para crear retratos de insectos con fotografía macro

Mi proceso para crear retratos de insectos con fotografía macro

Mi proceso para crear retratos de insectos con fotografía macro

Cada impresión que creo es una combinación de cientos (a veces miles) de fotos individuales unidas digitalmente. Usando un método de fotografía macro llamado “apilamiento de fotos” es posible crear imágenes con una cantidad increíble de detalles, incluso cuando se imprimen a gran escala.

Para mostrarle la cantidad de trabajo involucrado, que a menudo alcanza de 10 a 20 horas por imagen o más, lo guiaré a través de mi proceso utilizando un escarabajo ciervo gigante (Cyclommattus metallifer finae) de Indonesia. Es tedioso y requiere mucho tiempo, pero vale la pena. Hagámoslo.

1. Ordene los insectos de una fuente sostenible

La primera de muchas preguntas que suelo recibir es ¿de dónde saco todos estos bichos para fotografiar? La respuesta corta es que los compro en línea. Y no, no me refiero a la web oscura. Vender insectos en línea es un negocio legítimo de tiempo completo para algunas personas como cualquier otra cosa.

Me gustaría señalar que todos los insectos que fotografío provienen de fuentes éticas y sostenibles. Esto significa cosas diferentes para diferentes personas, y he escrito una publicación de blog separada al respecto si eso le interesa. Mis fuentes más comunes en este momento incluyen Arte De Insectos, Bic Bugsy BizzareBugs.

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Mi primera caja al comenzar mi colección.

2. Limpiarlos sin romperlos

Si la gente ya no está preocupada por mi salud mental cuando les digo que compro insectos muertos en línea, este próximo paso generalmente lo hace. Los insectos llegan bien envueltos en cartulinas usando celofán, y con cuidado quito el envoltorio para inspeccionarlos. Por lo general, se ven bastante limpios a simple vista, pero si los escalara hasta 40 veces su tamaño real (lo que hago), vería que eso es lo más alejado de la verdad.

Hay varias formas de limpiar los insectos, y diferentes insectos se adaptan mejor a diferentes métodos. En mi arsenal de herramientas tengo algunos pinceles, pinzas, hisopos de algodón, jabón, alcohol e incluso un limpiador de joyas ultrasónico. A menudo comienzo con una foto de prueba del error para comprender con qué estoy trabajando y seguir desde allí. ¿Loco? Probablemente. Realmente no tenía idea de en qué me estaba metiendo cuando comencé esto.

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Ver por ti mismo. Aunque, por lo general, no son tan sucios.

3. Rehidratar el insecto para mayor flexibilidad

En el hobby, esto es lo que se conoce como «cámara de relajación». Básicamente es cualquier recipiente con alta humedad que se usa para rehidratar a los insectos. Cuando llegan los insectos, están secos, muy quebradizos, se rompen fácilmente e imposibles de ajustar a una posición más deseable. La hidratación resuelve este problema (aunque siguen siendo extremadamente delicados).

Utilizo una vieja bandeja de sushi para llevar. Pongo toallas de papel húmedas en la parte inferior, algunas tapas de tupperware como soportes y dejo un poco de cartulina gruesa encima. De esta manera, puedo colocar los insectos en la cartulina en el recipiente sin que entren en contacto con el agua, y simplemente dejarlos reposar durante uno o varios días hasta que estén «relajados». A veces, este paso se puede evitar si el insecto se limpió con agua y ya es flexible.

4. Ponga el insecto en posición usando «Fijar»

La colocación del insecto utiliza un proceso que los entomólogos llaman clavar o esparcir. Mientras que el insecto está hidratado y es maleable, se coloca sobre un bloque de espuma de poliestireno y se colocan estratégicamente pequeños alfileres a su alrededor para mantener los brazos, piernas y otras partes del cuerpo en una posición deseable. Para este tipo de impresiones, es importante tratar de que el insecto se vea lo más simétrico posible. Luego es el momento de dejarlos secar durante un par de días en preparación para la sesión de fotos.

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Por lo general, entre 15 y 20 pines es suficiente para hacer el trabajo.

5. Tome un montón de fotos

Una de las mejores cosas de la fotografía macro es que no tiene que ocupar mucho espacio. Vivo en un apartamento tipo estudio y toda mi configuración encaja a lo largo de la barra de mi cocina. Sin embargo, el desafío es que al tomar fotografías a distancias tan cortas, solo una pequeña porción de cada foto está realmente enfocada. Como quiero que todo el error esté enfocado, uso una técnica que llamo «micro panoramas».

El objetivo es alejarse con una foto nítida de cada rincón y grieta del insecto. Esto significa dividir el insecto en varias secciones para fotografiar y tomar docenas de fotos de cada sección para asegurarse de que todos los detalles estén enfocados. Luego, los combinaré todos juntos para tener una imagen grande y nítida. Esta impresión contenía un total de 635 fotografías.

Nota: Si tiene curiosidad acerca de mi equipo y mi configuración, asegúrese de consultar Este artículo.

Mi proceso para crear retratos de insectos con fotografía macro

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6. Combine las imágenes con el software Photo Stacking

¿Cómo puedo combinar cientos de fotos? Afortunadamente, no es un proceso manual y hay varios programas que ayudan a automatizarlo. No puedo imaginar cuánto tiempo tomaría algo como esto de otra manera, si es que fuera posible. Descubrí que el software de apilamiento funciona muy bien el 98% del tiempo, pero todavía hay ajustes y revisiones manuales que serán necesarios en el posprocesamiento.

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Observe que muy poca de esta imagen está enfocada.

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La composición de 47 imágenes está completamente enfocada.

7. Limpiar y ajustar el insecto (nuevamente) digitalmente

Este paso es donde las cosas se ponen realmente tediosas (en caso de que no pensara que esto ya era lo suficientemente tedioso). También es la parte del proceso que lleva más tiempo. Si todo ha salido según lo planeado, ahora tenemos una imagen grande, detallada y enfocada. Por lo general, comenzaré haciendo los ajustes finales a las posiciones de las partes del cuerpo para que sean lo más simétricas posible.

¡Este paso también revela un nivel completamente nuevo de suciedad y polvo! En este punto, no tenemos más remedio que abrir Photoshop y eliminar meticulosamente miles de partículas individuales una a la vez. Es un paso crucial como puede ver al observar las mandíbulas de nuestro escarabajo ciervo gigante a continuación. Con toda la suciedad, el polvo y las manchas de aceite fuera del camino, ahora todo el enfoque de la foto puede estar en la belleza natural del insecto.

Aquí hay una comparación del escarabajo en su estado original con la imagen completa. Con toda la suciedad, el polvo y las manchas de aceite fuera del camino, ahora todo el enfoque de la foto puede estar en la belleza natural del insecto.

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Original

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Terminado

Mire la diferencia que puede hacer un buen lavado digital.

Aquí está la imagen final comparada con el primer desembalaje del escarabajo. Qué transformación.

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Para apreciar verdaderamente los detalles de estos insectos, es de gran ayuda ver una imagen más grande. Yo subí una versión de mayor resolución del escarabajo final para que veas todo su detalle.

8. Envíelo a la impresora.

Eso resume la parte del «making of» de estas impresiones. Todo el proceso hasta este punto puede llevar de 10 a 20 horas por muestra. Eso no incluye las innumerables horas que pasé investigando y aprendiendo, con muchos intentos fallidos en el camino (tomé fácilmente decenas de miles de fotos antes de llegar a mi primera imagen que finalmente pensé que era lo suficientemente buena para imprimir).

PD Espero que al ver estas imágenes, estas magníficas criaturas te sorprendan tanto como yo. Me encantaría compartir estos insectos con el mundo y vender impresiones en boutiques, o incluso exhibirlas en una galería algún día, así que por favor Házmelo saber si conoce a alguien que pueda estar interesado.

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Sobre el Autor: Adam Mann es un entusiasta de la fotografía macro y un amante de la naturaleza que vive en Phoenix, Arizona. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente del autor. Puedes encontrar más trabajos de Mann en su sitio web y Instagram. Este artículo también fue publicado aquí.


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