¿Es Unsplash realmente un problema para los fotógrafos?

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Joseph Barrientos en Unsplash

Unsplash está matando la fotografía! Estoy seguro de que habrá leído esto en alguna parte? Después de todo, los blogs de fotografía han estado llenos de artículos como este. Usted puede estar de acuerdo – usted puede odiar Unsplash. Puede que quieras educar a todos los fotógrafos que conozcas sobre por qué no deben subir sus fotos a la plataforma. Sin embargo, a pesar de que los fotógrafos y los sitios web se han manifestado en contra, la plataforma sigue prosperando. Pero, ¿está Unsplash realmente arruinando la industria de la fotografía?

Un poco de historia

Unsplash comenzó en 2013 por Mikael Cho. Cho fue el fundador de la empresa Crew – una empresa diseñada como un mercado para los trabajadores autónomos. Cho necesitaba imágenes para la página principal del sitio web de su empresa, pero no pudo encontrar el tipo de imágenes que quería en línea y dentro de su rango de precios. Para conseguir las imágenes que quería, contrató a un fotógrafo para crear las imágenes de la marca.

Después de la sesión, hubo varias imágenes sobrantes. Así que Cho decidió publicarlas en su Tumblr, permitiendo que otros las descargaran gratuitamente y las usaran como quisieran. Cho subió diez imágenes gratis cada diez días. El blog (que también dirigía a la gente a Crew) fue lanzado en Hacker News e instantáneamente se convirtió en la noticia principal.

Despegó.

Pronto, millones de personas buscaron las imágenes y miles fueron redirigidas a Crew.

Unsplash se lanzó en mayo de 2013, y en septiembre había alcanzado el millón de descargas. En los primeros 12 meses, alcanzó los diez millones de descargas. Esto fue cuando Unsplash se alejó de Tumblr y lanzó un sitio web independiente.

Desde entonces, ha seguido creciendo a un ritmo alarmante. Revisé las últimas estadísticas de Unsplash mientras me preparaba para este artículo y los números son alucinantes. 21 fotos se descargan de la plataforma cada segundo!

Unsplash tiene una comunidad de más de 121.000 fotógrafos cuyas fotos han sido descargadas mil millones de veces. Una asociación con Squarespace permite a los usuarios colocar imágenes Unsplash en su sitio directamente desde uno de los creadores de sitios web más populares. Nos guste o no, Unsplash ha cambiado la industria de la fotografía.

Construido en Squarespace. Es simple y fácil obtener imágenes libres de derechos de autor.

¿Cómo está afectando Unsplash a los fotógrafos?

Es bastante fácil ver cómo Unsplash está afectando al mundo de la fotografía comercial. La asociación Squarespace/Unsplash es el ejemplo perfecto de esto. Como muestra la captura de pantalla de abajo, puedo ir a Unsplash, buscar cualquier cosa y, por lo general, encontrar una imagen. No es sólo una imagen, sino una imagen de muy buena calidad. Es fácil ver por qué los fotógrafos pueden estar molestos por esto.

¿Por qué pagar por un fotógrafo, cuando puedo conseguir algo similar a lo que quiero? ¿Quieres una foto de una hermosa costa para un artículo sobre las mejores playas del mundo? Unsplash tiene la respuesta. ¿Quieres una portada de revista para un número sobre el café? Ellos también tienen eso. Es fácil conseguir fotografías de casi cualquier cosa, a petición y de forma gratuita. Perfecto para un editor, pero no tanto para un fotógrafo.

El problema con Unsplash es que devalúa la fotografía.

La fotografía de alta calidad es ahora literalmente gratis.

Usted no necesita hacer un presupuesto para ello, lo cual es ideal para pequeñas empresas que no pueden permitirse una fotografía a medida. También significa, en la era de lo suficientemente bueno es lo suficientemente bueno, las grandes empresas que pueden permitirse una gran fotografía, simplemente no ven la necesidad.

Por cada bloguero que no gana dinero con sus blogs, pero quiere ser ético y usar las imágenes legalmente, también hay una gran compañía de medios de comunicación que simplemente quiere maximizar las ganancias.

Sin embargo, este problema no es nuevo. En caso de que lo hayas olvidado, la interrupción comenzó con la introducción de microstock.

Ryan Holloway en Unsplash

Microstock

¿Recuerdas cuando el microstock irrumpió en la escena? Hubo un alboroto por parte de tantos fotógrafos sobre cómo destruyó la industria ganadera. Cuando investigaba este artículo, encontré varios chismes en sitios web sobre cómo microstock estaba destruyendo la industria de la fotografía. Encontré historias de personas que se ganaban bien la vida en la fotografía de archivo y su sustento se veía arruinado por sitios como iStock photo. Como escribió un fotógrafo sobre microstock en 2009, «entraron como un toro borracho en una tienda de porcelana con despreocupación por la devastación del mercado existente».

El aumento de microstock y el aumento de las cámaras digitales asequibles y de alta calidad se vinculan fácilmente. La tecnología cambió el juego, especialmente el de la fotografía de archivo, y muchos no se adaptaron.

La industria cambió, rápidamente, y muchos se quedaron atrás.Cuando miramos a Unsplash, es difícil no mirar al microstock. Como muchos fotógrafos utilizan los productos de Adobe, miré las existencias de Adobe para ver lo que estaba sucediendo en el mundo del microstock.

En términos de calidad, hay algunas cosas muy buenas en el stock de Adobe. Pero aunque no es gratuito, la estructura de precios no es suficiente para convertirlo en un negocio.

Mirando su sitio ahora, Adobe puede comprar 10 imágenes al mes por £19.99 (aproximadamente £2.00 por imagen) o 40 por £47.99 (aproximadamente £1.20 por imagen). En el Reino Unido, el salario mínimo es de 8,21 libras esterlinas por hora, lo que significa que incluso si el fotógrafo obtuviera el 100% de las 1,20 libras esterlinas por imagen, necesitaría vender aproximadamente 260 imágenes por semana para obtener el salario mínimo del Reino Unido.

Sé que si quieres usar la imagen comercialmente para vender productos, el precio de la licencia es mayor. Pero aún así, no basta con vivir sin vender un volumen enorme.

Sin embargo, ¿cuándo fue la última vez que vimos a los principales sitios web de fotografía escribiendo artículos llenos de odio sobre Adobe arruinando la fotografía? De acuerdo, me corrijo. Todo comenzó cuando parecía que iban a aumentar el precio de la suscripción a la fotografía.

Pero en serio, casi todos los fotógrafos utilizan Adobe. A pesar de que se puede ganar un poco de dinero de bolsillo, Adobe tiene un negocio que es sorprendentemente similar a Unsplash, pero nadie lo menciona.

La pregunta es: ¿no lo mencionamos porque estamos de acuerdo con este modelo, o lo consideramos normal ahora?

Creo que es porque lo vemos como algo normal.

La indignación, el grito de guerra de los fotógrafos, fue ahogada por las fuerzas del mercado. Esto es lo que está pasando con Unsplash. Mil millones de descargas demuestran que a pesar de los apasionados razonamientos, argumentos y súplicas, una vez más el mercado ha hablado. Ellos no se preocupan por su modelo de negocio; se preocupan por sus resultados finales.

Parece que el principal mercado que se verá afectado por Unsplash es el de microstock. Como dije antes, el microstock no era una forma de ganarse la vida antes de Unsplash, así que nada ha cambiado.

Charles en Unsplash

¿Son hipócritas los fotógrafos?

Este es el punto que tiende a hacer hipócritas a los fotógrafos (y a los sitios web) que se unen contra Unsplash. Muchos fotógrafos hacen exactamente lo mismo.

¿Cuántos videos fotográficos ves con música de uso libre en ellos? ¿Quién ha utilizado Fiverr como logotipo en lugar de pagar a un diseñador profesional? ¿Por qué usamos plantillas para el diseño web en lugar de pagar a un diseñador web profesional para crear un sitio web a medida para nosotros? Los fotógrafos hacen esto con otros servicios frecuentemente. ¿Cuál es la diferencia entre las fotografías gratuitas y la música gratuita?

Desafortunadamente, la respuesta está en nosotros mismos. Sólo tendemos a ver el impacto de los cambios en los modelos de negocio que afectan a nuestra propia industria. Con mucho gusto usamos música gratis (o el equivalente en microstock) sin pensar en ello, porque así es como es. El desatascador es ahora lo que es para nosotros. Como dije antes, nos adaptamos o morimos.

Mi ejemplo favorito de hipocresía fue cuando uno de los blogs de fotografía más grandes escribió un artículo sobre el daño que Unsplash está haciendo a la fotografía. Sin embargo, en el mismo artículo, admitieron que su sitio había utilizado imágenes de Unsplash para sus artículos. Si esa no es la descripción perfecta de la ironía, no sé lo que es.

Educación (o despotricar contra personas a las que no les importa)

He escuchado muchos términos como, `necesitamos educar a la gente sobre esto$0027, `la gente necesita dejar de ser tan estúpida$0027, `¿cómo puede la gente dejar que su fotografía sea explotada?

Aunque se trata de una causa noble, hay grandes problemas aquí.

El más grande es el hecho de que en lugar de educar, la gente tiende a despotricar y menospreciar. Llamar a la gente estúpida no ayuda a educarla. El hecho es que muchos de ellos son educados en los hechos y eligen hacerlo de todos modos. Ellos no necesitan su aprobación y tratar de decirles que están equivocados no logrará nada más que hacer de ellos un enemigo.

Mucha gente no quiere carreras de fotografía. A muchos les encanta el hecho de que la gente aprecia sus imágenes, y eso es suficiente para ellos.

La fotografía para muchos es una pasión y un arte. Cobrar por su trabajo les quita las razones para hacerlo. Subir a Unsplash, Pexels o Flickr con una licencia cero de Creative Commons es una forma de conseguir que más gente vea su trabajo. Y la retroalimentación y los gustos son sus recompensas.

Esto no está mal. Algunas personas tienen que aceptar que otras viven sus vidas bajo reglas diferentes, con su propia moral y pueden hacer lo que quieran con sus fotos. Puede que no estés de acuerdo, pero así es la vida.

Por último, aunque tengas razón (en tu opinión), no puedes educar a todo el mundo. Es el equivalente a tratar de empujar el agua cuesta arriba. Muchos admirarán su determinación, pero desafortunadamente, al final, es inútil.

Sebastian Unrau en Unsplash

¿Debo cargarlo en Unsplash?

En lugar de dar un sí o un no a esto (lo dejaré a ustedes en los comentarios), pensé que la mejor manera de concluir este artículo era mirar lo que necesitan saber cuando suban a Unsplash. Cosas que tal vez no sepa que podrían ayudarlo a tomar decisiones informadas.

La exposición no paga las cuentas

Muchos fotógrafos habrán escuchado alguna variación de la siguiente frase: «No podemos pagarle, pero será una gran exposición».

El problema es que la exposición no paga las cuentas. No puedo pagar mi electricidad con un crédito de foto. Y tampoco puedo pagar mi comida con la exposición.

Sin embargo, he hecho un trabajo por exposición, para entrar con las personas adecuadas, que me ha llevado a un trabajo remunerado. Escribí sobre esto en una entrada anterior del blog.

No hay duda de que Unsplash proporciona a los fotógrafos una gran exposición. Unsplash es utilizado por personas influyentes todos los días. Estar en la plataforma es una gran manera de hacer que su trabajo sea visto por estas personas. Hay historias de personas que, a través de su trabajo en Unsplash, han recibido ofertas de trabajo bien remuneradas con clientes importantes. Sin embargo, esta no es la norma.

Unsplash, lo más probable es que no te haga ganar dinero. Microstock puede hacer una pequeña cantidad de dinero, pero sin una gran biblioteca, esto no es un ingreso que se puede utilizar para empezar a ahorrar para un Ferrari. De hecho, es probable que tenga dificultades para comprar un Ferrari de juguete.

Es importante entrar en esto con esto en mente.

No obtendrás el respeto que mereces

Las personas que usan tus imágenes generalmente no se molestarán en darte crédito. La mayoría de ellos ni siquiera se preocuparán por ti. Usted puede terminar en la portada de una revista de alta calidad y ni siquiera saberlo. Para bien o para mal, así es como funciona Unsplash. Tus fotos son gratuitas y serán tratadas como tales. Su trabajo (y por extensión a usted) generalmente no será respetado.

Zack Arias lo resumió mejor en uno de sus vídeos sobre el tema de Unsplash. Cuenta la historia de una mujer cuya foto fue utilizada en una guía de regalos para una importante publicación nupcial del Reino Unido. La fotógrafa no fue informada al respecto ni se le ofreció un ejemplar de la revista para su portafolio. En vez de eso, simplemente se tropezó con ella al hojear revistas en una cafetería. La tarifa publicitaria a toda página de esta revista es de 10.000 libras esterlinas, y ni siquiera recibió un crédito de foto o un correo electrónico para agradecerle. Esto le muestra el valor que se le da a su trabajo.

La emoción de ser presentado puede perder un poco de brillo cuando lo miras de esta manera.

Sasha – Historias en Unsplash

El problema de la gente

Esta es la parte educativa.La licencia Unsplash no cubre el uso de una persona identificable en un entorno comercial. Usted, como fotógrafo, es responsable. Si una foto termina siendo utilizada comercialmente a través de Unsplash y no tienes una versión de modelo, entonces es mejor que tengas bolsillos profundos (y un buen equipo legal), porque si el sujeto en los objetos de la foto, estás en grandes problemas.

Una liberación de modelo debe ser completada por cualquier persona cuya foto planea subir a Unsplash, incluso miembros de la familia o parejas. Un socio pronto puede convertirse en un ex socio enojado y rencoroso. Si una foto de ellos que has subido a Unsplash se utiliza comercialmente, puedes acabar en un mundo de dolor.

Una simple búsqueda en Google le ayudará a encontrar el modelo adecuado. También hay muchas aplicaciones de lanzamiento de modelos. Esto le permite almacenar digitalmente el comunicado y permitir que el modelo lo firme en su teléfono. En pocas palabras, no hay excusa para no utilizar una autorización de modelo; usted necesita protegerse. Esto debería ser algo que siempre se hace al fotografiar a las modelos, ya sea que se desplacen o no.

¿Está Unsplash realmente arruinando la fotografía?

¿Está Unsplash arruinando la fotografía? No. Lo está cambiando.

La fotografía, como muchas otras industrias, está en constante cambio. Está perturbando los modelos de ingresos tradicionales, pero creo que el microstock fue mucho más perturbador.

¿Unsplash se está aprovechando de la gente? De nuevo, depende de tu punto de vista.

La gente que sube a Unsplash sabe lo que está haciendo. Algunos pueden ser ingenuos al pensar que esta es la forma más fácil de alcanzar el estrellato fotográfico. Sin embargo, apuesto a que para algunos de ellos será el comienzo de una gran carrera. El hecho de que sea diferente no siempre hace que esté mal.

¿Qué opinas tú? Comparta con nosotros en los comentarios de abajo.

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