Documentando el destino del rinoceronte blanco del norte

Documentando el destino del rinoceronte blanco del norte

Mi fascinación por documentar los dos últimos rinocerontes blancos del norte restantes en Ol Pejeta Conservancy en Kenia comenzó en abril de 2019 cuando lancé mi proyecto personal Kindred Guardians . El proyecto cuenta las historias de personas que han dedicado sus vidas a ayudar a los animales. Los cuidadores de los rinocerontes se sintieron como una forma perfecta de lanzar el proyecto.

No fue fácil obtener acceso, ya que la conservación está abrumada por las solicitudes de los medios y allí estaba sin ningún trabajo en el mundo de la conservación animal para mostrar, nada para el proyecto todavía, y pidiendo más de una semana de acceso inusual para conocer de cerca a los rinocerontes y cuidadores. No soy un fotógrafo de vida salvaje, tomo fotografías documentales, por lo que es esencial para este proyecto que pueda acercarme a mis sujetos, así que estaba preguntando mucho.

Tomó mucho ir y venir y ser persistente, pero al final valió la pena y reservé un vuelo a Kenia. La gente me ha preguntado cómo tienes acceso a algo como esto y a las historias en general. Para mí, estoy haciendo que una carrera pivote en proyectos más personales e historias relacionadas con personas y animales. Al principio, fue un desafío porque tenía muy poco trabajo en este campo. Lo que sí tengo es un rodaje profesional para clientes de medios de alto perfil, así que los destaco. Sin embargo, nunca embellezco y nunca les prometo o engaño para que piensen que la historia se publicará en cualquiera de estas publicaciones, lo que no es ético y simplemente está equivocado.

Para cada capítulo de mi proyecto, cuento las historias a los medios de comunicación después del hecho, no antes, y nunca hago promesas que no puedo cumplir. Creo en la total transparencia sobre el acceso que estoy buscando y en tener claro mi proceso una vez que termine de filmar cada historia. La desventaja de hacerlo de esta manera es obviamente que una publicación no me pagará mis gastos y también hace que sea mucho más difícil obtener acceso, ya que la mayoría de las personas y organizaciones se preguntarán con razón qué hay para ellos.

La ventaja de lanzar después del hecho y por qué adopto este enfoque es que estoy fotografiando este proyecto de una manera muy particular y experimentando con mi estilo de narración de historias, así que no quiero estar en deuda con ninguna publicación. Me doy cuenta de que este no es un gran modelo financiero, pero por eso hago trabajo comercial, para financiar proyectos como este.

Un proyecto personal se trata de experimentar y descubrir cosas nuevas sobre tu oficio y cuando estás en una tarea no tienes tiempo para hacerlo. Las únicas promesas que hago a mis súbditos es que dono una selección de mis imágenes a la persona / organización y hago todo lo posible para presentar las historias después, al tiempo que promociono en mi red social. He reconfigurado mi cuenta de Instagram para centrarme principalmente en este proyecto y ha sido un recurso rico para crear conciencia y conectarse con las personas en el mundo de la vida silvestre.

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Peter Esegon, de 47 años, uno de los principales cuidadores de rinocerontes en Ol Pejeta Conservancy, se relaja con Najin mientras toma una siesta. Los cuidadores viven lejos de sus familias en un pequeño campamento a la vista del área de retención de rinocerontes durante 20 días y 6 días de descanso.

Primera visita

Lo supe cuando llegué a Kenia a Ol Pejeta Conservancy y puse los ojos en blanco. sobre Fatu y Najin (los últimos rinocerontes blancos del norte del planeta) que esta historia fue especial y que no iba a ser solo una visita única.

Hace años cubrí historias sobre el comercio ilegal de rinocerontes en Vietnam para la revista TIME y para la ONU y me dejó una marca, pero esta fue la primera vez que vi un rinoceronte cuerno unido a un rinoceronte vivo y la tristeza por la finalidad de todo se sintió personal y potente. Toda la experiencia fue un torbellino de emoción; ira y desilusión en la humanidad y respeto e inspiración para los cuidadores y guardabosques.

Pasé más de una semana allí documentando a los cuidadores y guardabosques y me conmovió su dedicación y pasión por los rinocerontes. La forma en que funciona mi proyecto es que normalmente solo me enfocaré en un tipo de animal y una visita para cada capítulo, pero a veces debes reconocer cuando una historia más grande te está mirando a la cara, esta fue una de esas veces.

Las cosas funcionaron después de esa primera visita y junto con tener el primer capítulo de mi proyecto a largo plazo, publiqué la historia en el Washington Post . Han sido una gran salida para mi proyecto y un gran apoyo desde entonces, ya que varios de mis otros capítulos del proyecto se publicarán pronto.

No fui la primera y única persona en cubrir esta historia, pero obtuve una gran exposición de mi trabajo no solo en Post sino que hice una exposición en Nueva York, un panel de discusión en Nueva York sobre el comercio ilegal de vida silvestre, y la historia también se publicó en Paris Match y My Modern Met entre otros.

Muchos fotógrafos tienden a evitar hacer una historia que ya se ha hecho antes. Es algo a tener en cuenta y nunca querrás repetir o copiar el trabajo de otros, pero las historias no son propiedad de ninguna persona. Siempre puede aportar un ángulo único a una historia y hacerlo a su manera estilísticamente. Eso es lo mejor de las historias, se pueden contar de muchas maneras sin dejar de ser precisas y justas. Además de eso, vivimos en una nueva era para auto-publicar su trabajo y para llegar a las personas a través de las redes sociales, por lo que incluso si un fotógrafo hizo la historia, podría llegar a nuevas personas y ayudarlo a su manera.

Comencé a construir una relación con Ol Pejeta y comenzamos a colaborar para recaudar dinero y crear conciencia sobre la difícil situación de los rinocerontes. Me mantuve en contacto con su jefe de comunicaciones, Elodie Sampere, y ella me mantuvo al tanto de las últimas noticias sobre los rinocerontes.

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Los cuidadores de rinocerontes de Ol Pejeta intentan colocar a Najin en posición en el suelo después de que esté ligeramente sedada para prepararla para el procedimiento en el que se someterá a anestesia por completo.

Segunda visita

Meses después de mi primera visita, estaba en tránsito en Hong Kong y revisé mi WhatsApp, Elodie de Ol Pejeta me envió un mensaje sobre un procedimiento histórico que estaban intentando, un esfuerzo de colaboración del el programa BioRescue el Instituto Leibniz para el Zoológico y la Investigación de la Vida Silvestre (Leibniz -IZW) Avantea, Zoológico Dvůr Králové Ol Pejeta Conservancy y Kenya Wildlife Service .

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El semen de Sudán, el último rinoceronte blanco del norte que murió en marzo de 2018, está preparado para la reasignación de Kenia a Alemania. El semen se almacenó en nitrógeno líquido desde que se recolectó en 2014. Utilizando contenedores de transporte especiales también llenos de nitrógeno líquido, el semen llegó de manera segura al Leibniz-IZW, donde se examinará su usabilidad para futuros embriones in vitro.

El procedimiento del óvulo implicaría colocar a los rinocerontes bajo anestesia general. Con un ultrasonido para guiarlos, los veterinarios usarían una sonda para cosechar huevos de Najin y Fatu. Después de que los huevos fueron cosechados, debían ser transportados a Italia donde se crearía el embrión. El embrión se almacena en nitrógeno líquido, el siguiente paso sería transferir los embriones a una madre sustituta de rinoceronte blanco del sur con la esperanza de que nazca una cría de rinoceronte blanco del norte.

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Najin, el anciano de los dos rinocerontes blancos del norte, es atendido por un miembro del personal veterinario del Servicio de Vida Silvestre de Kenia mientras se somete a anestesia durante el procedimiento de recogida de óvulos en Ol Pejeta Conservancy en Kenia.

Al enterarse de este granizo Mary intento, sabía que tenía que volver a Kenia, pero no fue tan fácil. La decisión no fue exclusiva de la conservación, ya que muchas organizaciones e individuos estuvieron involucrados, sino que Elodie luchó mucho para que yo viniera. Para un procedimiento como este, es extremadamente estresante para los rinocerontes y para el equipo veterinario, así que entendí completamente su inquietud por tener a alguien allí que no fuera personal esencial, se trata de confianza.

El destino de una especie estaba en sus manos y poner a un animal tan grande bajo anestesia siempre es un riesgo gigantesco. Un error y la población de la especie se reduciría a uno, ni siquiera puedo imaginar esa presión.

Hubo discusiones y muchos intercambios, y aunque perdí el primer intento, obtuve permiso para venir al segundo intento junto con 2 fotógrafos locales y solo otro fotógrafo internacional.

Al principio, estaba en conflicto sobre qué kit llevar. Para mi trabajo personal, he estado utilizando una configuración minimalista de un Leica M10D (no tengamos un debate sobre Leica aquí en la sección de comentarios) junto con un Leica de 35 mm, 75 mm y 135 mm. Siendo un evento con otros fotógrafos para trabajar, algo que odio hacer, debatí tomar una configuración más convencional de 2 cánones con un ejército de lentes, pero me estoy alejando de trabajar de esa manera, así que me quedé con mi configuración simple . Me siento muy cómodo con el enfoque manual y con el uso predominantemente de 35 mm. Sabía que el procedimiento sería cubierto por otros 3 fotógrafos para poder abordarlo a mi manera con mi proyecto en mente, pero también obteniendo al equipo colaborativo un conjunto único de imágenes para su comunicado de prensa, algo que ofrecí hacer.

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Adj. El profesor Robert Hermes (izquierda) y el profesor Dr. Thomas Hildebrandt (derecha), ambos del equipo Leibniz-IZW y BioRescue, buscan ovocitos dentro de Fatu durante el procedimiento.
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Una caja de viaje de medicamentos con sedantes, anestésicos y medicamentos de emergencia para proporcionar la inmovilización. y anestesia para el procedimiento de Fatu y Najin. Los veterinarios aplicaron un protocolo de anestesia específico optimizado para la aplicación segura y repetida de tecnologías avanzadas de reproducción asistida en rinocerontes.
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El Prof. Thomas Bernd Hildebrandt mira bajo el microscopio los huevos recolectados de una de las hembras de rinoceronte blanco del norte el 17 de diciembre de 2019, inmediatamente después del procedimiento. Es la segunda vez que Hildebrandt y su equipo recolectan huevos de los rinocerontes blancos del norte, un procedimiento que nunca se realizó antes de agosto de 2019.

Pasé días antes del procedimiento compartiendo comidas y hablando con el equipo de procedimientos y aprendiendo más sobre Su trabajo, increíble, son las focas navales de veterinarios, científicos y conservacionistas que viajan por el mundo realizando procedimientos de vanguardia para salvar a las especies de la extinción. El procedimiento fue dirigido por Thomas Hildebrandt, Jefe del Departamento de Gestión de la Reproducción de Leibniz-IZW y su equipo. Hildebrandt también inventó el sistema único para cosechar los ovocitos junto con sus amigos de ingeniería.

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Soy yo en la parte superior de la cerca tratando de obtener un ángulo de arriba hacia abajo del procedimiento.

Discutí con ellos sobre dónde podía y no podía ir y me aseguraron con confianza que si me acercaba demasiado o en el camino, me lo harían saber. Muchos fotógrafos se sienten con derecho y pueden ser bastante agresivos, ese no es mi estilo ni esta era la situación para hacerlo. Respeto a estos tipos y estuve allí porque me dieron permiso y, obviamente, su trabajo es mucho más importante que el mío y la seguridad de los rinocerontes es primordial

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Los cuidadores del rinoceronte blanco del norte Zacharia Kipkirui (izquierda) y Peter Esegon (derecha) Fatu y Najin entraron en su área de espera al final del día en la conservación de Ol Pejeta en Kenia Central un par de días antes de su procedimiento.

Estuve allí unos días antes para capturar algunos momentos entre los cuidadores y los rinocerontes antes del procedimiento. para ayudar a contar la historia. Documentar antes y después de un evento fue algo que aprendí de mi profesor en la universidad y siempre se quedó conmigo. Estaban tensos y obviamente preocupados, los rinocerontes son como una familia para estos tipos, ya que pasan más tiempo con ellos que con sus propias familias.

El día del procedimiento fue estresante para todos, pero fue sin problemas. Operaron con un rinoceronte a la vez y cada procedimiento tardó unas horas en completarse. En el segundo intento, uno de los veterinarios fue alentador e incluso me invitó a acercarme. Ser discreto y respetuoso es lo correcto y he descubierto que vale mucho más que ser agresivo y tener derecho.

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Adj. El profesor Robert Hermes carga los nueve óvulos inmaduros (ovocitos), tres de Najin y seis de Fatu, en un avión desde la ciudad de Nanyuki en ruta a Nairobi y luego a Italia en el laboratorio de Aventea, donde serán fertilizados con rinoceronte blanco del norte esperma con la esperanza de crear embriones de rinoceronte blanco puro del norte. Estas células de óvulos fueron cosechadas de los ovarios de los animales usando una sonda guiada por ultrasonido.

Pocas horas después de que el procedimiento terminó, seguí al equipo al aeropuerto donde llevaron los ovocitos extraídos a un pequeño avión en su camino hacia Alemania a través de Nairobi y yo capturamos algunas imágenes cruciales para ayudar a contar esta historia.

A pedido de todo el equipo colaborativo involucrado, esperé a que enviaran su comunicado de prensa antes de presentar la historia y compartir cualquier imagen. Después de que se enumeró el embargo, el Washington Post publicó mis imágenes y me entrevistó sobre el procedimiento. Encontré que mi kit minimalista funcionó bien para mí, ya que hizo mi movimiento más y pensé más.

Documentando el destino del rinoceronte blanco del norte
Diseño en la versión impresa del Washington Post.

Fue una experiencia increíble documentar algo tan histórico y me siento realmente honrado de que me permitieran estar allí y nunca lo olvidé ni lo di por sentado. Todavía tienen un largo camino por recorrer con este intento de salvar al rinoceronte blanco del norte, pero tengo la intención de estar allí en cada paso del camino.

Como fotógrafo documental, debes reconocer cuándo una historia tiene más para ofrecer y encontrar una manera de estar allí cuando lo haga.


Sobre el autor : Justin Mott es un galardonado fotógrafo y director editorial, de viajes y comercial con sede en Vietnam durante más de una década. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente las del autor. Mott ha filmado más de 100 tareas en todo Vietnam y el sudeste asiático para el New York Times que cubren tragedias, viajes, funciones, negocios e momentos históricos. Puede encontrar más de su trabajo en su sitio web YouTube Twitter y Instagram . Este artículo también fue publicado aquí .

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