El coronavirus ya ha cambiado la industria de la fotografía para siempre

El coronavirus ya ha cambiado la industria de la fotografía para siempre

En medio de innumerables actualizaciones sobre eventos importantes de la industria que se cancelaron (o no se cancelaron ), el equipo se retrasó y las fábricas se cerraron temporalmente sin mencionar las realidades cotidianas de lidiar con una pandemia que no tiene nada que ver con la fotografía, es fácil pasar por alto el impacto a largo plazo que este virus tendrá en nuestra industria … ya tuvo en nuestra industria.

De muchas maneras, muchas más que podremos predecir y enumerar hoy, pero que parecerán obvias con el beneficio de la retrospectiva, el coronavirus 2019 catalizará y acelerará una letanía de cambios en la industria de la fotografía. No se trata solo de que el negocio como de costumbre deba suspenderse a corto plazo; el status quo se ha roto para siempre cuando el coronavirus señala las ineficiencias y las debilidades inherentes a "los negocios como siempre".

Encontrar el piso

El impacto a corto plazo ya será económicamente grave para un mercado que es, Sin lugar a dudas, en declive. Algunos rincones del mundo tecnológico tienen suficiente capital escondido (suficiente amortiguador) para sobrevivir a una interrupción prolongada en las cadenas de suministro y la caída correspondiente en las ventas. Si los números CIPA tienen algo que ver, la mayoría de los fabricantes de cámaras seguramente no lo hacen.

El coronavirus ya ha cambiado la industria de la fotografía para siempre
Fuente: Informe CIPA de enero de 2020

Los últimos años han sido una búsqueda prolongada del nuevo "piso" del mercado de cámaras. ¿Cuándo se estabilizará el mercado y cuántas unidades puede esperar enviar la industria en un año determinado? En un ciclo de producto dado? Una vez que las marcas saben esto, pueden comenzar a apuntar a un precio por unidad, establecer objetivos de producción y crear presupuestos que sean realistas en lugar de aspiracionales.

Hasta ahora, las compañías de cámaras han estado avanzando poco a poco hacia esas respuestas en tímidos medios pasos, recortando presupuestos y reestructurando y comprando acciones y esperando poder sobrevivir lo suficiente como para encontrar ese piso. El coronavirus actuará como un empujón sin ceremonias hacia la respuesta a esa pregunta, obligando a las compañías a cortar más agresivamente y enfrentar realidades económicas que han estado tratando de posponer el mayor tiempo posible.

Cuando todo está dicho y hecho, suponiendo todos los principales fabricantes de cámaras sobreviven, probablemente se darán cuenta de que han estado sobreestimando su capacidad para revertir la tendencia, lanzando demasiados productos con demasiada frecuencia y tratando las cámaras de alta gama de manera muy parecida a los teléfonos inteligentes y otros productos tecnológicos que se utilizan por la gran mayoría de la población.

Con menos dinero para investigación y desarrollo, las compañías necesitarán reducir los gastos operativos de manera más agresiva de lo que lo han hecho en años, enfocarse en los productos que generan ganancias y reducir para adaptarse al mercado que en realidad están jugando … o se diversifican … o salen del campo por completo. La mayoría, si no todas, las compañías de cámaras ya sabían que tendrían que hacer esto; pocos, si los hay, se dieron cuenta de que el cálculo llegaría tan rápidamente.

¿Vale la pena las ferias comerciales?

La cancelación de ferias comerciales como CP + y NAB el el aplazamiento de The Photography Show y la posible cancelación de Photokina están ayudando a subrayar una pregunta con la que las compañías, periodistas fotográficos y los mismos fotógrafos han estado luchando durante algún tiempo: las ferias comerciales están saliendo?

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Photokina 2016 | Foto de Stefan Brending CC-BY-SA 3.0

Para los asistentes, pueden ser increíblemente caros de asistir, agotadores de experimentar, y casi nunca valen la pena por los pocos minutos que prueban algunos nuevos equipo que puede encontrar en su Best Buy local o alquilar en LensRentals y realmente usar, en lugar de estar atado a una mesa en el piso de exhibición.

Para las compañías, el costo de establecer un stand puede o no valer la pena los leads y la atención de los medios que se generan, pero hasta ahora, se requería un cierto riesgo para resolver esto.

Empresas como Nikon y Fuji finalmente estaban dispuestas a correr ese riesgo este año, ambas se retiraron de Photokina mucho antes de que el coronavirus de 2019 llegara a escena, pero los cierres causados ​​por el virus están obligando al resto a descubrirlo. [19659002] Las ferias comerciales no son malas, y perderemos algo si desaparecen. La industria de la fotografía es una comunidad, y esa comunidad necesita eventos como PhotoPlus y WPPI y Photokina si va a prosperar. El beneficio real de ir a PhotoPlus, tanto para periodistas, empleados de la empresa y asistentes regulares, es la gente que conoce y las conexiones que establece. Pero es difícil asignar un ROI a la "conexión en red", y si los principales fabricantes de cámaras, lentes y accesorios encuentran que sus ventas no se ven afectadas por las cancelaciones recientes, el Presupuesto de la feria será uno de los primeros recortes en 2020.

La lucha por la cadena de suministro

El cambio final que podemos predecir razonablemente, y que tendrá lugar en todas las industrias que crean productos tecnológicos complejos, es la diversificación de las cadenas de suministro. Demasiados componentes de cada una de nuestras cámaras digitales son proporcionados por algunas, a veces solo una, compañías.

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Captura de pantalla de “ Masterpiece in the Making ” por Leica

La mayoría de las empresas modernas operan según el principio del Sistema de Producción Toyota de fabricación justo a tiempo donde se mantienen como pocos componentes como sea posible en stock para aumentar la eficiencia y minimizar el costo de almacenamiento. La desventaja obvia es que casi todas las empresas tecnológicas modernas son increíblemente sensibles a las interrupciones en la cadena de suministro.

En un artículo reciente sobre Rangefinder PetaPixel columnista Jaron Schneider citó una fuente personal que explicó que casi todas las persianas de cámaras son producidas por solo una o dos compañías. Si estas compañías se vieran obligadas a cerrar por un período prolongado de tiempo, la mayoría de los fabricantes de cámaras revisarían su inventario de obturadores en un par de meses como máximo. Una vez que ese stock se ha ido, se ha ido. La producción se detiene por completo.

La diversificación de las cadenas de suministro y el aumento del inventario retenido para evitar esta posible trampa tendrán desventajas para los consumidores. Las cámaras y lentes pueden costar un poco más ya que las empresas eligen una variedad de proveedores en lugar de entregar sus negocios al mejor postor. Pero podría significar la diferencia entre una compañía que sobrevive a una caída inesperada (en su mayoría) ilesa, y enormes demoras en la producción que podrían conducir a recortes presupuestarios masivos.

Conclusión

El impacto más importante y trágico que el nuevo coronavirus tiene y tendrá La pérdida de vidas y medios de subsistencia en todo el mundo será el resultado de los impactos físicos y literales de COVID-19. Nada de lo anterior pretende minimizar o pretender, por un segundo, que el fin de las ferias comerciales o algunos retrasos en los productos estén al mismo nivel.

Pero la industria de la fotografía representa el sustento de millones de personas en todo el mundo. , y los cambios que el coronavirus 2019 ya está catalizando tendrán un impacto duradero en la existencia cotidiana de esas personas.

La reducción del mercado de cámaras se traduce en trabajos reales. Cuando una empresa "reestructura" que generalmente implica despedir personas, y como las "cámaras reales" se consideran cada vez más bajas, los fotógrafos tienen más dificultades para cobrar tarifas habitables.

Las ferias comerciales traen toneladas de dinero para las agencias de relaciones públicas y Las empresas de planificación de eventos, ayudan a los fotógrafos a conocer a los clientes y pueden ser un regalo del cielo para las pequeñas empresas que necesitan presentarse a toda la industria de una vez. También ayudan a apuntalar la economía de las ciudades en las que tienen lugar, sin duda una de las razones por las que Photokina es tan reacia a seguir adelante y cancelar.

Y si diversificar las cadenas de suministro y disminuir la producción significa cámaras y lentes más caras, la fotografía podría algún día pronto será visto como una búsqueda de "nicho" para unos pocos adinerados y eclécticos en lugar de una salida artística para muchos. Como resultado, toda la industria, todo el arte de la fotografía, sufriría.

Pero el punto es que nada de lo anterior es importante para un virus. La nostalgia por "cómo solían ser las cosas" no ha ayudado a la industria de la fotografía durante la última década, y no nos ayudará después de esta pandemia. Es mejor estar preparado para los cambios que podemos predecir, y flexible a los que no podemos, que pretender que todo volverá a "lo de siempre" una vez que esta pandemia haya seguido su curso mortal.

Ya no hay cualquier cosa como "negocios como siempre".


Créditos de imagen : Imagen de encabezado cortesía de CDC, CC0

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