Cómo los fotógrafos independientes están lidiando con los efectos económicos del coronavirus

Cómo los fotógrafos independientes están lidiando con los efectos económicos del coronavirus

A medida que el miedo al coronavirus (COVID-19) se dispara en los Estados Unidos, muchos fotógrafos independientes han comenzado a lidiar con el impacto económico de las cancelaciones de eventos y las políticas de distanciamiento social. Los trabajadores independientes están acostumbrados a las ralentizaciones estacionales o la cancelación ocasional, pero la incertidumbre sobre la amplitud y duración de este brote ha resultado en ansiedad, frustración y enojo.

El editor fotográfico de Adweek Kacy Burdette preguntó recientemente a los fotógrafos en Twitter si había perdido empleos debido al coronavirus y recibió respuestas de todo el país con historias de cancelaciones. El compromiso proporciona pruebas de que la amenaza económica es real y afecta a los fotógrafos ahora.

A medida que los EE. UU. Aumenten las pruebas en todo el país, es probable que las cosas empeoren antes de mejorar, y los freelancers sin duda soportarán la peor parte de un entorno empresarial maltratado.

Impacto actual

A medida que se cancelen los principales eventos alrededor del country, desde SXSW hasta Coachella y hasta grandes eventos deportivos, los fotógrafos ya están sintiendo los efectos de COVID-19 en su bolsillo. B.A. Van Sise ( @ b.a.vansise ) obtiene una gran parte de sus ingresos a través de la fotografía de viajes, y llegó a Italia el día en que se anunció el primer caso. "Estuve en Europa por un mes por cinco asignaciones de viaje; tres de los cinco terminaron cancelados ”, dijo. El resto del año se ve siniestro para Van Sise con cancelaciones por sus tareas de viaje y talleres. Incluso el puñado de bodas que él dispara están en peligro. "Siento que mis novias y novios también están nerviosos, y con razón".

Aunque parte de su trabajo basado en viajes ha sido pospuesto o cancelado, Amy Lombard @ @ amylombard ) dijo que el virus no "me ha afectado dramáticamente todavía" con la mayor parte de su próximo trabajo todavía programado en la ciudad. Pero aunque el potencial de cancelaciones repentinas ha cubierto una nube de imprevisibilidad sobre su cabeza, ella comprende las decisiones de sus clientes dadas las implicaciones para la salud pública. "Es frustrante, pero ¿quién puede culparlos? Obviamente preferiría ser demasiado cautelosa, incluso si es malo para mi negocio ", razonó.

Los trabajos existentes no son la única preocupación para los fotógrafos. Craig Mitchelldyer ( @craigmdyer ), con sede en Portland ya ha visto dos grandes cancelaciones en la última semana, y también le preocupa la cartera de trabajos futuros. "Sospecho que vendrán más, pero además algunos trabajos que se habrían reservado o podrían reservar en el futuro ni siquiera se presentarán a licitación y simplemente no sucederán del todo".

Queda por ver si los presupuestos se reasignarán en una fecha posterior o si se evaporarán por completo. Pero, sin duda, las empresas comenzarán a reducir los gastos si los ingresos disminuyen. Los fotógrafos de viajes, hotelería y empresas están particularmente en riesgo. Con las hipotecas y las facturas a pagar, incluso los fotógrafos con fondos de reserva tienen que comenzar a considerar el impacto del flujo de efectivo impredecible en sus finanzas.

Políticas de cancelación

Las políticas de cancelación son comunes para los contratos de los fotógrafos, pero la aplicación es otra cuestión dada la circunstancias. Fotoperiodista con sede en Chicago Alex García ( @alexgarciaimages ) requiere un depósito no reembolsable, y planea tomar una línea dura con los clientes con respecto a las cancelaciones. García dijo: “Planeo aplicarlo dadas las circunstancias. Como una persona de pequeñas empresas que se enfrenta a algunos problemas serios con la economía, no estoy en condiciones de dar cancelaciones gratuitas a todos, especialmente si he reservado una fecha para ese cliente ". García señala astutamente que las empresas más grandes que lo contratan pueden absorber las tarifas de cancelación mucho más fácilmente que él.

Aunque el fotógrafo editorial y corporativo Robert Caplin ( @robertcaplin ) generalmente incluye un "Tasa de cancelación" en sus contratos, dice, "no voy a perder un cliente por una cancelación o tasa de cancelación". Las relaciones a largo plazo son importantes en el negocio independiente, y Caplin dice que los clientes aprecian que sea transparente (y flexible) acerca de sus políticas de cancelación.

Algunos fotógrafos han sugerido aplicar tarifas de cancelación pero permitir que los clientes lo apliquen en el trabajo futuro que está reservado dentro de un marco de tiempo finito. Esto proporciona una compensación al fotógrafo y un mínimo de buena voluntad hacia el cliente. Cualquiera sea el enfoque, el costo de la cancelación (ya sea a través de la aplicación de políticas, la acción legal o la absorción de ingresos perdidos) sin duda afectará a miles de fotógrafos que buscan equilibrar la supervivencia económica con las relaciones.

Fotógrafo documental con sede en Filadelfia Hannah Yoon ( @hanloveyoon ) mantiene una política de cancelación en sus propios contratos, pero cuando un organizador de la reunión la contrató para cubrir una reunión anual de un médico asociación, ella firmó su contrato. Entonces la asociación canceló la conferencia. "Mi cliente dijo que no fueron ellos quienes cancelaron la asignación", explicó Yoon, "no pueden pagar una tarifa de muerte".

La firma del contrato de un cliente a veces es inevitable, y fuerza mayor y las cláusulas de "Acto de Dios" pueden funcionar en contra de los fotógrafos dependiendo de cómo se estructura el lenguaje en un contrato. Del mismo modo, las pólizas de seguro, que van desde el viajero hasta la interrupción del negocio, a menudo aíslan a los emisores de eventos exógenos que van desde clima severo hasta epidemias. Los fotógrafos deberían leer detenidamente los contratos que están firmando en el entorno actual.

Un futuro incierto

Los fotógrafos enfatizaron la importancia de mantener siempre algunos ahorros para las recesiones en el ciclo económico y garantizar la diversificación de clientes e industrias. "Dejé el Chicago Tribune hace 5 años después de 15 años para comenzar mi propio negocio, y algunas de mis primeras experiencias me enseñaron a nunca depender de un solo cliente o un pequeño grupo de clientes", dijo García. Desde entonces, ha creado una clientela en publicidad, empresas, educación superior, editorial y más, al tiempo que ofrece servicios de imágenes fijas y video.

Yoon regularmente ahorra entre el 5 y el 10% de sus ganancias mientras siempre busca formas de diversificar sus ingresos. Ella aconseja: “Ofrecer sesiones familiares, disparos en la cabeza, tener una venta impresa, llegar a nuevos clientes en el área. Es el momento de revisar mi estrategia de marketing y divulgación durante un momento como este. Y no hay vergüenza en conseguir un trabajo secundario o tener un trabajo a tiempo parcial ”.

Fotoperiodista y fotógrafo editorial sueco Pontus Hook ( @lookforhook ) ha trabajado en la ciudad de Nueva York durante más de 20 años, y ha visto una buena cantidad de problemas, incluida la recesión de 2008. "He trabajado toda mi vida como freelance y sé que va a subir y bajar en mi negocio", dijo. Pero a pesar de su actitud tranquila, esperar y ver, Hook aconseja a los trabajadores independientes que sean "proactivos y trabajen más duro para cada tarea".

Van Sise aconseja a los trabajadores independientes que "se mantengan ágiles y se adapten". Aunque la duración del brote tiene el potencial de hacerlo diferente de otras crisis, Van Sise sugiere adoptar estrategias de sentido común, diciendo: "Esté dispuesto a aceptar el trabajo que de otro modo no estaría, y también estar dispuesto a encontrar la alegría en eso". , también. No entre en pánico ".


P.S. ASMP organizará un seminario web el jueves 12 de marzo a las 4 p.m. ET titulado "Posibles ramificaciones comerciales del coronavirus (COVID-19)" organizado por el asesor general de ASMP Tom Maddrey. Haga clic para obtener detalles .


Sobre el autor : Allen Murabayashi es el presidente y cofundador de PhotoShelter que publica regularmente recursos para fotógrafos . Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente las del autor. Allen se graduó de la Universidad de Yale y usa hilo dental diariamente. Este artículo también fue publicado aquí .

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